F-20「虎鯊」(英文:F-20 Tigershark)戰鬥機是美國諾斯洛普飛機公司以非常暢銷的輕型戰鬥機F-5E為藍本的改良設計,試圖奪取國際輕型戰鬥機的市場。

目錄

 設計

F-20在外觀上最大的不同就是發動機的數目由F-5系列的兩具減少為一具。新的發動機採用與F/A-18同級的GE公司F404渦輪扇發動機。這個改變不僅僅是更換發動機,還必須修改後機身,進氣道與進氣口的設計等等,以符合新發動機的性能。

此外,F-20的雷達換裝為AN/APG-67 (V),除了提供較多的對空與對地模式之外,最重要的提升是賦予F-20發射中程雷達導引空對空飛彈的能力,使得F-20正式邁入超視距作戰能力行列。


諾斯洛普公司曾經向美國空軍推銷,藉由美國空軍國民兵的採購來說服其他國際潛在客戶的跟進,然而美國空軍已裝備F15\F16形成高低搭配,加上F20戰機作戰半徑較短,不符合美國空軍全球部署戰略,因此美國空軍拒絕購買。不過F20性能過於強勁,在繼承F5戰機優異纏鬥性能同時,又因本機雷達特徵較小,因此具備優秀的視距戰能力。在美國空軍測試中性能明顯優於F16戰機,因此美軍禁止諾斯洛普公司出售F20,美國空軍為彌補諾斯洛普公司損失,開無立案競爭之先河,購買諾斯洛普公司研製B-2轟炸機作為補償。諾斯洛普公司也獲許部分轉讓F20子系統技術。


1984年10月10日,F-20在南韓進行試飛展示時,發生飛行員在高G動作下的昏迷而引發墜機的意外。1985年5月14日第二架原型機在類似的展示動作時也發生同樣的意外。由於訂單遲遲未出現,1986年11月17日,諾斯洛普公司在花費一億元美金之後宣布計畫終止,數年之後生產線與機具也全數拆除。目前僅存一架原型機展示於工業與科技博物館。

 武器裝備

F-20「虎鯊」
F-20 Tigershark
F-20 flying.jpg
F-20 #82-0062
 
概觀
類型 戰鬥機
乘員 1人
首飛 1982年8月30日
服役 取消
生產 諾斯洛普公司
產量 3架
現況 量產計劃取消
主要用戶 美國
技術數據
長度 14.2公尺(46呎6吋)
翼展 8.1公尺(26呎8吋)
高度 4.2公尺(13呎10吋)
翼面積 17平方公尺(186平方呎)
空重 5,090公斤(11,220磅)
正常起飛重量 6,830公斤(15,060磅)
最大起飛重量 11,920公斤(26,290磅)
發動機 1具奇異F404-GE-100渦扇發動機
- 推力 17,000磅(76kN)
性能數據
最大速度 2.1馬赫
爬升率 50,030呎/分(255公尺/秒)
最大升限 55,000呎(16,800公尺)
最大航程 1,490海浬(1,715哩,2,760公里)
作戰半徑 300海浬(345哩,555公里)
翼負荷 81.0磅/平方呎(395公斤/平方公尺)
推重比 1.13
武器裝備
機炮 2門20公釐(0.787吋)M39單管機砲
火箭 2.75吋火箭發射莢艙
飛彈 對空:
AIM-9響尾蛇飛彈AIM-7麻雀飛彈
對地:AGM-65小牛飛彈
炸彈 Mk 80系列低阻力通用炸彈

 研發歷史與背景

過去在冷戰時代的越戰時期,美國的海空軍的主力戰鬥機為F-4幽靈戰鬥機,無論就價格、後勤維護的成本等方面來看,此種重型戰鬥機使得美國以外的盟國和其他想要採購美國戰機的開發中國家難以消受,因此美國決議開發專供外銷給盟國的輕型戰鬥機,這個政策下的第一架飛機是諾斯洛普公司以T-38高級教練機為藍本,推出了F-5A自由鬥士戰鬥機(雙座機種為F-5B)。隨後以提升航電與強化對空作戰能力,並且維持原先的簡單,容易操作與維護的原則推出F-5E(雙座版為F-5F)。而F-20原有的稱呼是繼承此一系列,稱為F-5G,由於銷售情況始終無法突破,諾斯洛普認為是受編號形象所礙,買主容易認為只是F-5A提升成F-5E的翻版,其實F-5G的性能已有極大的變革,因此特請美國軍方准允改名成F-20以利銷售。

F-5系列在F-16銷售未破紀錄前,是包括美國在內的自由陣營中採用數量最高的戰鬥機,共產國度僅有MiG-21能與之比擬。

儘管F-20在航電、發動機與使用的武器上有重大的提升,並且維持後勤維修上與過往的F-5系列相似的優點,尤其是可以攜帶AIM-7麻雀空對空飛彈進行超視距作戰,在空戰性能上與過去的F-5系列有如天壤之別。然而許多有興趣購買的國家都在等待美國空軍的採購意願。可是美國空軍當時已經有兩種新一代的戰鬥機(F-15與F-16)服役,無法也無意再增加一種機型,使得這些潛在客戶裹足不前。

F-20推出時,通用動力也提出換裝J-79噴射發動機的F-16/J79爭奪外銷市場,尤其是中華民國空軍。這個外銷計畫被稱為FX戰機。F-16/J79是以F-16機身搭配推力較低的J-79渦輪噴氣發動機,限制F-16的性能,著眼在在於J-79引擎也是F-104的動力來源,中華民國空軍在維護保養(F-104、F-16/J-79)上沒有問題。

為了爭取350架的潛在訂單,諾斯洛普與通用動力兩家公司的副總裁及技術顧問團隊都同時到圓山飯店與中華民國空軍商談,不過最後因美方於1983年簽署了中共提議的八一七上海公報,使中華民國空軍被排除在FX戰機銷售對象當中,然也因此催生出IDF經國號戰機的計畫。

同時,美國的對外政策也開始改變,F-16成為允許外銷的機種,美國空軍也選擇F-16作為空中國民兵的新機型。這些事件再度重創諾斯洛普的銷售企圖,最終導致計畫取消。

F-20預定使用的AN/APG-67輕型雷達較F-16A/B所用的AN/APG-66為佳,但遜於F-16C/D所用的AN/APG-68雷達,AN/APG-67型雷達之後也因中華民國啟動設計IDF經國號戰鬥機的安翔計畫,成為其下的子計畫:天雷計畫的候選者。在美國的協助下將AN/APG-67型雷達改良之後稱為金龍53型雷達(美軍編號AN/APG-67(V)ERR)(取自李登輝父親之名:李金龍),不過在功能上將原先24種模式刪減了較敏感的6種,這些模式多半是與對地攻擊有關,如此只剩下18種模式可以使用。

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 參考資料

 
    
諾斯洛普飛機
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